¿Cómo se comportan las personas que padecen fobia social?

Las personas que padecen fobia social experimentan una respuesta fuerte e inmediata de ansiedad cuando tienen que enfrentarse a una situación en la que deban relacionarse con los demás. Esta respuesta de ansiedad se manifiesta en forma de temblores en las manos y la voz, palidez, enrojecimiento, dificultad para respirar (sensación de ahogo o de faltarles el aire), taquicardia, sudoración, parálisis…

Todos estos síntomas físicos les resultan muy desagradables y traumáticos, porque además atraen la atención de los demás y les convierten en foco de sus opiniones y críticas, que es precisamente lo que ellos más temen. Por ello, las personas con fobia social intentan evitar las situaciones que les atemorizan. Esto puede ir generalizándose, haciendo que incluso acaben evitando relacionarse en grupos pequeños o en los que haya conocidos. Poco a poco la persona con fobia social va evitando cada vez más contactos y situaciones, hasta llegar a un aislamiento casi absoluto.

Otro punto grave que viene a sumarse a esta problemática es el abuso de sustancias. Se calcula que alrededor del 40% de las personas con fobia social presentan un problema de abuso de sustancias (alcohol o drogas) que puede acabar convirtiéndose en una adicción. Como el alcohol y las drogas disminuyen la ansiedad y les permiten relacionarse en situaciones sociales que de otro modo les resultarían intolerables, utilizan estas sustancias como una forma de “automedicación” que alivia sus síntomas y les permite relacionarse en los grupos de iguales, acudir a fiestas, buscar pareja…

En resumen, la persona con fobia social intentará evitar cualquier contacto con los demás que le produzca ansiedad. Poco a poco, si no se pone remedio, irá generalizando esta conducta de evitación, escapando cada vez de más situaciones y encerrándose en algún lugar que considere seguro (su casa o su propia habitación). Estas personas pueden desarrollar graves problemas psicológicos asociados como depresión, alcoholismo, adicción a las drogas o conductas agresivas hacia sí mismos o sus seres cercanos.

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