¿Cómo ayudar a una persona que padece agorafobia?

Los familiares o amigos de una persona que padece agorafobia pueden serle de mucha ayuda, tanto a la hora de superar un ataque de pánico como en la vida cotidiana. Las personas con agorafobia van volviéndose cada vez más dependientes de sus seres cercanos, hasta convertirlo en un hábito. El problema está en que las personas cercanas al agorafóbico, aún con la mejor de las intenciones, pueden estar fomentando esa dependencia y con ello agravando el trastorno. Para saber cómo ayudar de una forma efectiva, conviene seguir los siguientes consejos:

  • Aceptación: No supone aceptar la agorafobia y comportarse como si este trastorno no importara o como si fuera una conducta normal. Supone aceptar incondicionalmente a la persona que está detrás del trastorno y no juzgarla, aunque no se entienda su comportamiento, pero sin aceptar sus miedos. Una manera simple de explicar esto es “Te quiero a ti tal y como eres pero tienes un problema que debemos solucionar”.
  • Paciencia: La forma de ayudar es motivar a la persona para que se esfuerce en salir. Sin embargo, estos cambios pueden llevar tiempo. Incluso a veces, puede haber parones o retrocesos en la terapia. Por eso es importante saber que este proceso será largo y duro y que habrá que mostrar mucha paciencia.
  • Confianza: Hay que creer que la persona afectada será capaz de superar las situaciones temidas. La fe debe ser real y es conveniente que se le traslade a la otra persona que crees ciegamente en ella.
  • Desterrar la culpabilidad: Sentirse culpable no ayudará a la otra persona. No hay que sentirse culpable por querer que la otra persona mejore o por negarse a realizar actividades que reforzarían sus miedos. También es importante no culpabilizar al paciente, echándole en cara que hay actividades que no pueden realizar por su trastorno.
  • Refuerzo positivo: Hay que reforzar cada pequeño logro e incluso el esfuerzo que está realizando, aunque no esté dando resultados inmediatos. Para el paciente cada pequeño avance es un paso difícil y duro y todo el apoyo que pueda darle es importante. No le eche nunca en cara que el proceso es lento, o que parece que no avanza, ni espere milagros.
  • Evite la sobreprotección: Proteger en exceso a la persona agorafóbica es una manera de reforzar el problema. A pesar de que podamos hacerlo porque amamos y queremos ayudar a la otra persona, estaremos fomentando su dependencia y haciéndole sentir más inseguro y menos válido para enfrentarse a sus miedos.
  • Ofrezca actividades: Aunque el paciente se haya negado a realizar ciertas actividades en el pasado, hay que volver a proponérselas de vez en cuando. Según vaya avanzando en el tratamiento, irá sintiéndose más capacitado para enfrentarse a actividades que antes le atemorizaban.
  • Ayuda en los ataques de pánico: Si está acompañando a un agorafóbico cuando esté sufra un ataque de pánico, debe intentar comportarse de manera natural y tratar de permanecer en la situación hasta que la ansiedad disminuya por sí sola. Para ello, puede intentar distraer al paciente hablando, ayudándole a expresar lo que está sintiendo, manteniendo contacto físico con él para que se sienta seguro, ayudándole a regular la respiración…

Además de seguir todos estos consejos, conviene conseguir toda la información posible sobre el problema y explicársela al paciente. De esta manera comprenderá mejor su trastorno y no se sentirá como un caso aislado. Además, es conveniente ponerse en tratamiento con un psicólogo lo antes posible, ya que esta fobia no desaparece por sí sola y dilatarlo en el tiempo sólo servirá para que el trastorno se agrave y se cronifique. Hablen sobre la necesidad de acudir a un tratamiento, ayúdele a buscar un terapeuta y ofrézcase a acompañarle si lo necesita.

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